Moluscos Productores.

Existen dos tipos de moluscos productores que, valga la redundancia, producen perlas :

  • Los bivalvos
  • los univalvos o gasterópodos.

Pero, para el cultivo de perlas, solamente sirven los moluscos bivalvos, excepto en el caso del Molusco Abalone, que, a pesar de ser univalvo, últimamente, se están cultivando perlas en el, concretamente, en Nueva Zelanda. Los moluscos bivalvos están formados por dos conchas, que están unidas por una "bisagra", por ejemplo, una almeja. Otra característica que distingue a los moluscos ú ostras que producen perlas, es que unos son de

La reserva de ostras o moluscos productores, es la parte más importante de una granja de perlas y la producción de la granja depende, en gran medida, de su stock de ostras productoras.

Moluscos Productores Bivalvos.

Vean este ejemplar de ostra bivalva, mostrando claramente la "bisagra" que une las dos valvas por la mitad de la ostra.

Moluscos Univalvos o Gasterópodos.

Los univalvos son, basicamente, conchas de una sola pieza. Vean a continuación estos dos hermosos ejemplares de molusco univalvo. Un Caracol Rosado y un Molusco Abalone.

Los univalvos productores de perlas son :

Dentro del sistema que rige los distintos niveles que clasifican el reino animal, aquí solamente nos vamos a ocupar del género y de las especies que comprenden a los moluscos ú ostras productores de perlas. En el mundo, hay más de 100.000 especies de moluscos. De todos ellos, solamente unas 30 ó 35 especies son capaces de producir perlas, pero los perlicultores solamente usan unas 14 especies de moluscos productores para el cultivo de perlas.

Las ostras que producen perlas, tienen un nombre común y un nombre científico. El común lo adquieren normalmente de su apariencia. El nombre científico está compuesto por el nombre del género y el de la especie. El científico también puede estar basado en la apariencia, pero siempre consiste en palabras actuales ó adaptadas en Latín ó en Griego.

A veces, lo que puede parecer una palabra real en Latín ó en Griego, es una versión latinizada del nombre de la persona que describió, por primera vez, el molusco en cuestión para la ciencia.

Por ejemplo, el nombre común para el molusco que produce perlas de agua dulce, es "Molusco triangular". Este nombre lo adquiere de su forma triangular. Su nombre científico es Hyriopsis Cumingii. Este nombre se le dió en honor al naturalista Británico del siglo 19, Hugh Cuming.

Algunos moluscos perliferos son sub-especies. Una subespecie, normalmente, es la evolución de una especie, que, debido a su aislamiento geográfico, desarrolló sus propias características, siendo estas únicas. Un ejemplo claro, es el ocurrido con los moluscos productores más importantes de la Polinesia Francesa é Islas del Pacífico Sur. El que produce las Perlas Tahitianas ó Perlas Negras. Su nombre científico es Pinctada margaritifera cumingii. Su nombre común, es la ostra de labio negro. La especie P.margaritifera se encuentra también en el Océano Indico y en otros lugares del Oceano Pacífico., pero no así la subespecie cumingii, que solamente se encuentra en la Polinesia francesa y las Islas Cook.

Imagen de Ostra Akoya con Dos Perlas y Varios Ejemplares Más.

Imagenes de Ostra de Labio Negro.

En estas fotos se aprecia claramente el borde interior de color negro, que le da su nombre y también el color a las perlas que produce. También se ve, en la segunda foto, a un operario retirando una perla de la gónada. Apréciese el enorme tamaño de esta ostra o molusco productor.

Ostra de los Mares del Sur o Pinctada máxima.

Las más grandes, las más lustrosas, las mejores perlas cultivadas del mundo, las produce la ostra de los Mares del Sur. Véase la imagen de este ejemplar, al que se le acaba de extraer una perla.

Imágenes de Ostra Pinctada Máxima de Labio Plateado y de Labio Dorado.

Véase claramente en estas dos imágenes, los bordes interiores plateado y dorado, correspondientes a la ostra de labio plateado y a la de labio dorado, respectivamente.

Molusco Leisure (Ocio), de Agua Dulce.

El molusco Leisure es un hibrido resultante de un cruce que los científicos Chinos relizaron en 1997 con un molusco procedente de Japón, del Lago Biwa, Hyriopsis schelegelii con otro molusco Triangular autoctono de China, así llamado por su forma de triángulo, aunque su nombre científico es Hyriopsis cumingii. Hoy en día, practicamente la totalidad de las perlas de agua dulce producidas en China, son cultivadas en el Leisure, obteniendo resultados espectaculares en cuanto a tamaño y calidad de las perlas obtenidas.

Véanse a continuación dos imágenes de ejemplares de molusco Leisure cargados de perlas. Recordemos que en cada cosecha, este fantástico animal llega a producir hasta 32 perlas !, 16 por valva.

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